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Gartner:超融合基础设施系统的好坏完全取决于软件定义存储!

2017-08-16

2017-08-16 | 众云网


“超融合基础设施”这个术语通常简称为HCI,可能会让人想到庞大的金属盒子和硬件架构。不过实际上,硬件是集成系统中最不重要的那个部分。软件层、尤其是软件定义存储(SDS)才是真正体现差异化优势的那个方面。


Gartner公司的研究人员表示,HCI是集成系统市场中发展最迅猛的一块。实际上,Gartner预测,到2019年,HCI市场的产值会达到近50亿美元,在集成系统的销售额中将占到24%的比重。像Dell EMC和Nutanix这些市场领导者日益注意HCI的软件层及其在多云环境中的地位。


Gartner的调研主管朱莉娅·帕尔默(Julia Palmer)说:“我们生活在压缩差异化优势的时代。”


帕尔默在Gartner的同事:分析师戴夫·拉塞尔(Dave Russell)首创了“压缩差异化优势”(compressed differentiation)这个短语,用来描述现在的存储现状。拉塞尔认为,如今,存储软件方面明显的差异很少;然而,比较小的差异不可忽视。帕尔默补充道:“对某种特定的使用场合来说,细小差异可能至关重要。”


帕尔默在今年于华盛顿特区召开的Nutanix .NEXT US 2017大会上与主持人畅谈了HCI的现状,以及HCI在云端的生存能力。


HCI即软件


面对如今市场上种类繁多的HCI产品、选择一款称心如意的产品,了解不同SDS类型在性能方面的细微差异至关重要。帕尔默说,“软件成为差异化优势――这是最要紧的。”


帕尔默在过去两年供职于Gartner期间,与信息技术从业人员在超融合基础设施方面有过数百次的交流。由于最近众多厂商纷纷推出HCI系统,客户发觉市场变得难以厘清头绪,不知该选择哪个是好。就系统中的硬件基础而言,“非常相似”,帕尔默说。“融合基础设施的唯一区别就在于如何搞存储。”


IT专业人员把HCI想成软件有时很棘手;毕竟,那个金属设备就摆在他们的面前。帕尔默说:“他们打量商品化硬件后仍觉得心里没底。”他们常常习惯于专有硬件,系统里面有宝贵的差异化功能。”他们得经过一番洗脑,才会想到软件定义存储这一层;据帕尔默声称,虽然这一层看不见摸不着,但是与功用与专有硬件一样强大,或者说更强大。


她说:“价值就在于软件。”


帕尔默在加入Gartner之前本人曾在IT部门工作过。她在Web托管公司GoDaddy Inc.管理过大规模性能工程团队。她在扮演这些角色期间对专有基础设施有了深入的了解。她声称,举例来说,旧系统缺少HCI软件层的维护辅助。


万一专有基础设施出现故障,帕尔默表示其IT团队就会联系厂商,寻求帮助。厂商会解释他们遇到了某个bug,会给出解决方案。系统很快就会恢复正常运行,但是系统停运给最终用户带来了影响,或者给公司造成了损失。


她说:“现在,许多厂商使用预测分析技术和基于云的分析技术,检查现有环境中哪个部分易出问题。”她补充道,这种软件让HCI提供商得以主动联络客户,防止成本高昂的停运。


HCI软件层伸向云端


据帕尔默声称,如今企业对HCI系统的软件层的关注度在加大。许多早期采用者选择HCI来省钱,这已收到了成效;她指出,运营开支节省60%司空见惯。这主要是由于缩减了投入到基础设施部件的时间和工作。


她说:“早期采用者不再管理部件,而是开始管理虚拟机。所以下一步是不再管理虚拟机,开始管理应用。”


帕尔默指出,云管理的核心就是将应用放在首位。她认为,虽然HCI在多云环境还没有打下扎实的基础,但是它确实有这股潜力。这同样完全归结为软件定义存储层。


虽然一些人认为Nutanix等HCI公司定位多云是“云粉饰”(cloud washing)行为,但帕尔默认为,它们的确可望成功。她得出结论道:“如果你能有一款可移植的软件,在任何硬件上都能运行,你显然可以继续同样在任何云上运行。”